COVAX新冠疫苗為何不夠?全球最大製造商停止出口,亞洲多國面臨浩劫

COVAX新冠疫苗為何不夠?全球最大製造商停止出口,亞洲多國面臨浩劫

蔡娪嫣 2021-05-27 16:10
5月10日,印度阿薩姆邦第一大城古瓦哈提,醫護人員正幫民眾施打新冠疫苗(美聯社)

5月10日,印度阿薩姆邦第一大城古瓦哈提,醫護人員正幫民眾施打新冠疫苗(美聯社)

尼泊爾67歲的退休銀行家喬達姆,今年2月獲得第一劑新冠肺炎疫苗接種時,尼泊爾確診數量還很少。三個月後的現在,該國新冠病毒感染病例呈指數型上升,每日新增8000多例,導致醫院病床和氧氣短缺,該國大部分地區也陷入封鎖。

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喬達姆(Uddhab Gautam)不知道何時才能獲得第二劑Covishield,那是印度血清研究所(SII)生產的英國阿斯特捷利康公司(AstraZeneca)研發疫苗。他在首都加德滿都的家中,接受美國有線電視新聞網(CNN)訪問:「作為老人,我挺擔心會感染病毒。」

喬達姆的困境與全球數百萬人所面臨的相似──隨著「世界藥廠」印度疫情加劇,本地疫苗廠迫切需要供應本國人口,全球最大疫苗製造商「印度血清研究所」無法再出口其產品。印度血清研究所明確表示,已經停止提供疫苗給COVAX(新冠疫苗全球取得機制)平台,最快要到今年年底才會開始出口疫苗。

COVAX本意是分散疫苗研發風險,並在今年底前確保疫苗公平分配,尤其要讓經濟弱勢的高風險國家也能得到疫苗保護。對於依靠COVAX來控制自身疫情爆發的發展中國家而言,這構成了巨大危機。全球新冠疫苗劑量短缺高達1.4億,到6月底將達到1.9億,聯合國兒童基金會(UNICEF)擔憂地表示,目前沒有解決短缺問題的時間表。

4月28日,印屬喀什米爾首府斯利那加,一名老人正接種新冠疫苗Covishield(美聯社)
4月28日,印屬喀什米爾首府斯利那加,一名老人正接種新冠疫苗Covishield(美聯社)

COVAX為什麼會缺乏疫苗?

印度是全球學名藥(generic drugs)及疫苗的最大製造國,6家疫苗大廠與數家小型生產商都在印度,製造小兒麻痹、腦膜炎、肺炎、輪狀病毒、卡介苗、麻疹、流行性腮腺炎、德國麻疹等各式疾病的疫苗。為對抗新冠肺炎,印度有超過6家醫藥公司投入疫苗研發工作,其中一家即是創立53年的最大疫苗製造商「印度血清研究所」。

去年,印度血清研究所承諾向COVAX提供2億劑疫苗。根據全球疫苗免疫聯盟(GAVI)說法,今年2月至5月之間,印度血清研究所應交付逾1.11億劑,銷往非洲和亞太地區等國家,但截至25日,該製造商僅通過COVAX分配約3000萬劑。

根據聯合國兒童基金會說法,印度血清研究所交付延誤,加上「疫苗民族主義」(vaccine nationalism)還有疫苗生產能力有限、資金匱乏等,都是COVAX計劃難以實現目標的原因。COVAX本應已提供1.7億劑疫苗,但根據數據,截至25日,它僅向125個國家和地區提供7100萬劑,印度血清研究所製造的疫苗佔了其中快一大半(42%)。

新冠疫苗Covaxin (美聯社)
新冠疫苗Covaxin (美聯社)

疫苗生產國用盡世界各國也需要的劑量,GAVI希望能於今年第3季恢復交貨。印度僅有3%人口接受了兩劑疫苗接種,印度血清研究所上週表示要先全力供應本國需求時,透露它已累計交付超過2億劑給印度政府。該製造商執行長普納瓦拉(Adar Poonawalla)表示:「我們將繼續擴大製造規模,並優先考慮給印度,我們還希望在今年年底之前開始向COVAX和其他國家供貨。」

普納瓦拉說,該製造商無法「以犧牲印度人民的利益為代價」來出口疫苗,並將「繼續竭盡所能,支持印度的疫苗接種計畫」,「我們會有如往常一樣,努力不懈地與政府合作,為人類盡最大努力。」

疫苗短缺給發展中國家帶來浩劫

尼泊爾累計超過50萬新冠確診、6700人死亡,該國僅有1.9%的人口接受過兩劑疫苗接種。根據當局說法,COVAX最初承諾提供尼泊爾1480萬劑疫苗,足以覆蓋該國約四分之一的人口,但最終變成先分配190萬劑。

目前僅34.8萬劑Covishield交貨給尼泊爾,衛生部發言人高塔姆(Jageshwor Gautam)上週表示,該國儲備的急用疫苗僅約5萬至6萬劑。當局在幾天內就用光了,希望為所有老年人都先提供二劑保護。該國原預期4月底前還能收到100萬劑,但這批貨至今未到。

尼泊爾衛生部長崔帕西(Hridayesh Tripathi)說,該國正與美國、英國、中國、俄羅斯等國家就獲取疫苗進行溝通。他表示:「我們將盡快獲得所需的疫苗。我們很有信心。」

東京一位護理師正在準備施打輝瑞新冠疫苗。(美聯社)
東京一位護理師正在準備施打輝瑞新冠疫苗。(美聯社)

除了尼泊爾之外,根據GAVI,孟加拉、斯里蘭卡、柬埔寨、巴布亞紐幾內亞等疫情嚴重的亞洲國家,也都亟需疫苗交付。國際紅十字會(IFRC)指出,孟加拉1.64億人口僅2.4%進行疫苗接種,但該國已經沒有疫苗,至今仍單日新增一千多例確診。中國駐孟加拉大使館上周發表聲明宣布,應孟加拉要求,中國將再捐贈60萬劑疫苗。

根據IFRC,亞洲大多數國家都在為疫苗短缺而苦苦掙扎,亞太區主任馬修(Alexander Matheou)表示:「亞洲現在是全球疫情大流行的重災區,每週都有成千上萬人喪生,必須提供這些國家疫苗,以防止未來數周和數月造成更大的人員傷亡。」

COVAX疫苗供給失靈,將給世界帶來什麼影響?

COVAX失靈不僅對亞洲國家帶來浩劫,也可能產生全球性的影響。聯合國兒童基金會即警告所有國家,就算自己國家疫苗接種率已經提高,只要新冠病毒還在世界其他地方肆虐,仍有可能再遭遇病毒反撲。該機構聲明:「我們已經多次警告,我們放鬆警惕可能使中低收入國家無法公平獲得疫苗、篩檢和治療藥物。病毒不受控地傳播越久,就越可能有出現更致命、高傳染力的變種病毒。」

儘管有些國家迫切需要疫苗,但一些搶購足夠疫苗的富裕國家,已經準備幫非弱勢族群的年輕人接種疫苗。世衛(WHO)總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)上週譴責此情況為「疫苗種族隔離」(vaccine apartheid),超過75%的全球新冠疫苗總劑量,只在10個國家或地區施打。

新冠疫情下的缺氧危機:尼泊爾醫療體系瀕臨崩潰。(AP)
新冠疫情下的缺氧危機:尼泊爾醫療體系瀕臨崩潰。(AP)

譚德塞表示,疫苗不平等已變成醜聞,將害全世界繼續遭新冠肺炎疾病侵害,「如果分配得宜,到目前為止,全球生產劑量應足以覆蓋所有醫護人員和老年人。我們本來可以處於更好的境地。」

為了解決燃眉之急,聯合國兒童基金會疾呼,過度施打疫苗的國家趕緊分享資源,各國製藥公司也應加快分發疫苗的步伐。譚德塞呼籲,製造商可將今年製造的一半疫苗都交付給COVAX,他直言:「現在的情況是,一小部分製造和購買大多數疫苗的國家,正控制著世界其他地區的命運。」(相關報導:印度疫情到底多慘?官方嚴重低估!紐時:恐多達7億人感染、超過400萬人死亡更多文章

尼泊爾新冠肺炎疫情嚴峻,全副武裝的軍人向準備火葬的病逝者敬禮。(AP)
尼泊爾新冠肺炎疫情嚴峻,全副武裝的軍人向準備火葬的病逝者敬禮。(AP)
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